mardi, mars 5, 2024
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Les jeunes Américains se tournent vers le Coran « pour comprendre la résilience des Palestiniens musulmans ».

Les lecteurs découvrent des thèmes qui correspondent à leurs valeurs alors qu’ils cherchent à « développer de l’empathie » pour une religion longtemps vilipendée en Occident.

Megan B Rice adore lire. Elle a créé un club de lecture de romans d’amour sur la plateforme de messagerie instantanée Discord et publie des critiques de livres sur TikTok. Le mois dernier, Rice, âgée de 34 ans et habitant à Chicago, a utilisé ses comptes sur les réseaux sociaux pour parler de la crise humanitaire à Gaza.

« Je voulais parler de la foi du peuple palestinien, de sa force, et comment ils trouvent encore le moyen d’en faire une priorité pour remercier Dieu, même quand tout leur est enlevé », a-t-elle déclaré lors d’une interview.

Certains adeptes musulmans lui ont suggéré de lire le Coran, le texte religieux central de l’islam, pour mieux comprendre la foi. Ainsi, Rice, qui n’a pas grandi religieuse, a organisé un « Club de lecture sur les religions du monde » sur Discord, où des personnes de tous horizons pouvaient étudier le Coran avec elle.

Plus Rice lisait, plus le contenu du texte correspondait à son propre système de croyances. Elle a trouvé le Coran anti-consumériste, anti-oppressif et féministe. En l’espace d’un mois, Rice a prononcé la chahada, la profession de foi officielle de l’islam, acheté des hijabs à porter, et est devenue musulmane.

Rice n’est pas seule à vouloir découvrir le Coran. Sur TikTok, des jeunes lisent le texte pour mieux comprendre une religion longtemps diabolisée par les médias occidentaux et pour montrer leur solidarité avec les nombreux musulmans de Gaza. Des vidéos sous le hashtag « quranbookclub » – qui compte modestement 1,9 million de vues sur l’application – montrent des utilisateurs tenant leurs nouveaux exemplaires et lisant des versets pour la première fois. D’autres trouvent des versions gratuites en ligne ou écoutent quelqu’un chanter les versets pendant qu’ils vont au travail. Tous les lecteurs du Coran sur TikTok ne sont pas des femmes, mais l’intérêt se chevauche avec l’espace #BookTok, une sous-communauté où se réunissent principalement des utilisatrices pour discuter de livres.

Zareena Grewal est professeure agrégée à Yale et travaille sur un livre sur l’écriture islamique et la tolérance religieuse dans la culture américaine. Elle affirme que cet intérêt pour TikTok n’est pas entièrement sans précédent.

Après le 11 septembre, le Coran est devenu instantanément un best-seller, bien que, à l’époque, de nombreux Américains l’achetaient pour confirmer leurs préjugés sur l’islam en tant que religion intrinsèquement violente. « La différence, c’est qu’en ce moment, les gens ne se tournent pas vers le Coran pour comprendre l’attaque du 7 octobre par le Hamas », a déclaré Grewal. « Ils se tournent vers le Coran pour comprendre l’incroyable résilience, la foi, la force morale et le caractère qu’ils voient chez les Palestiniens musulmans. »

C’est ce qui a poussé Nefertari Moonn, une femme de 35 ans originaire de Tampa, en Floride, à prendre le Coran de son mari. Moonn se considérait comme spirituelle, non religieuse, et décrivait son mari comme un musulman non pratiquant. « Je voulais voir ce qui poussait les gens à appeler Allah quand ils faisaient face à la mort », a-t-elle dit. « Voyant passage après passage, cela a résonné en moi. J’ai commencé à avoir un attachement émotionnel. »

C’est pourquoi Moonn a également décidé de prononcer la chahada, devenant une musulmane convertie (un terme que certains musulmans préfèrent pour désigner ceux qui rejoignent la religion).

« Je ne peux pas l’expliquer, mais il y a une paix qui vient avec la lecture du Coran », a-t-elle dit. « Je me sens légère, comme si je revenais à quelque chose qui a toujours été là, en attente que je revienne. »

Misha Euceph, écrivaine et animatrice de podcast américano-pakistanaise qui étudie les interprétations progressives du Coran, anime sa propre série Instagram du Club de lecture du Coran depuis 2020. Elle affirme que certains thèmes du texte correspondent aux valeurs des jeunes Américains de gauche.

« Le Coran est plein de métaphores de la nature et vous encourage à être écologiste », a déclaré Euceph. « Le Coran a aussi cette attitude anti-consumériste, le sentiment que nous sommes tous des gardiens de la terre qui ne devraient pas établir une relation exploitative avec le monde ou avec nos semblables. »

Dans le Coran, les hommes et les femmes sont égaux aux yeux de Dieu, et Rice et d’autres converties de TikTok affirment que leurs interprétations du texte soutiennent leurs principes féministes. Il traite également d’explications scientifiques de la création, avec des versets dans le Coran couvrant le big bang et d’autres théories.

« D’habitude, nous sommes tellement habitués à ce que la communauté religieuse combatte la science », a déclaré Rice. « Maintenant, je vois une religion embrasser la science et utiliser ses textes sacrés pour la soutenir. »

Sylvia Chan-Malik était étudiante diplômée après le 11 septembre, au milieu d’une vague d’actes de haine contre les musulmans et de discours xénophobes dans les médias. « J’étais très intéressée par ce qui se passait, en le comparant à l’histoire des Américains d’origine japonaise après Pearl Harbor », a-t-elle dit. « J’ai commencé à me renseigner par moi-même, à rencontrer de vrais musulmans, et j’ai été stupéfaite quand j’ai fait mes devoirs sur l’islam. »

En cours de route, Chan-Malik s’est convertie à l’islam. Elle est maintenant professeure agrégée à l’Université Rutgers, se concentrant dans ses recherches sur l’histoire de l’islam et de l’islamophobie aux États-Unis. « J’ai eu une expérience très similaire à ce qui se passe actuellement sur TikTok », a-t-elle déclaré. « À l’époque, je me demandais pourquoi les personnes que je rencontrais et qui étaient musulmanes étaient si différentes de ce que j’entendais dans les nouvelles. Je n’avais jamais vécu un tel décalage entre la perception populaire et la vérité. »

Grewal, la professeure de Yale, pense que les gens commencent souvent à lire des textes en espérant confirmer la vision du monde qu’ils ont déjà. « Tout comme les personnes racistes cherchent des versets pour confirmer leurs préjugés raciaux, les personnes de gauche se tournent vers ce livre pour confirmer des messages progressistes », a-t-elle déclaré. « Chaque écriture est complexe et invite à des lectures multiples », et les utilisateurs de TikTok « viennent au texte chercher ce qu’ils espèrent trouver ».

Ayant grandi à l’ombre du 11 septembre, Rice a déclaré qu’elle rejetait l’islamophobie et la discrimination qui visaient les Américains musulmans. « En tant que femme noire, j’ai l’habitude que le gouvernement américain propage des stéréotypes nocifs qui conduisent à des idées fausses que les gens en dehors de ma communauté ont sur moi », a-t-elle dit. « Je n’ai jamais cru aux stéréotypes qui circulaient sur la communauté musulmane après le 11 septembre, mais ce n’est qu’en commençant à lire le Coran que j’ai réalisé que j’avais en quelque sorte intériorisé ces idées fausses, car je croyais que l’islam était une religion très sévère ou stricte. »

La lecture du Coran a commencé comme une façon pour Rice de montrer de l’empathie envers les Palestiniens piégés à Gaza. Maintenant, c’est devenu un élément majeur de sa vie. Cela ne doit pas être aussi révélateur pour tout le monde. « Je dirais que peu importe votre origine religieuse », a-t-elle dit. « Vous pouvez développer de l’empathie pour quelqu’un en apprenant les parties les plus intimes d’eux, ce qui inclut leur foi. »

The Guardian

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